De Montserrat Caballé Maria

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María de Montserrat Viviana Concepción Caballé i Folch (Barcellona, 12 aprile 1933 – Barcellona, 6 ottobre 2018) è stata un soprano spagnolo. 

Dopo aver studiato per 12 anni presso il Conservatorio di Musica del Liceu di Barcellona, nel 1956 entrò nella compagnia dell'Opera di Basilea, dove debuttò nel 1957 come Mimí ne La bohème, in seguito interpretando numerose opere, tra cui Tosca, Aida, Arabella, Salomè. Specializzatasi poi nel repertorio italiano del primo ottocento, nel 1962 fece ritorno a Barcellona, debuttando al Teatro del Liceu.

La fortuna internazionale iniziò nel 1965, quando sostituì l'indisposta Marilyn Horne in Lucrezia Borgia in forma di concerto alla Carnegie Hall di New York. La sua interpretazione destò sensazione. Nello stesso anno debuttò al Festival di Glyndebourne e al Metropolitan Opera, dove fu presente fino all'88. Il debutto italiano da protagonista avvenne nel giugno del 1967 a Firenze ne Il pirata.

Il 1968 avrebbe dovuto essere l'anno del debutto alla Scala (dove aveva già cantato una piccola parte nel 1960 come "Fanciulla in fiore" in Parsifal) come protagonista di Luisa Miller. Un infortunio posticipò l'evento: si presentò davanti al pubblico milanese solo il 24 febbraio 1970 in Lucrezia Borgia. Da quel momento iniziò un'assidua collaborazione col principale teatro italiano: nel 1971 fu protagonista di Maria Stuarda, mentre nel 1972 affrontò Norma. Apparve per l'ultima volta alla Scala nel 1987 interpretando Salomè.

Sempre nel 1972 debuttò alla Royal Opera House di Londra ne La traviata e all'Opera di Parigi in Norma. Negli anni settanta e ottanta la carriera proseguì negli Stati Uniti e in Europa, affrontando titoli più drammatici come Aida, Un ballo in maschera, La forza del destino, La Gioconda.

Grande interprete di canzoni popolari spagnole, nel 1988 fece un'incursione nella Rock Opera, registrando con l'amico Freddie Mercury l'album intitolato Barcelona. Il singolo omonimo diventò l'inno dei Giochi Olimpici del 1992. Sempre per i giochi cantò nell'album Barcelona Games con Plácido Domingo e José Carreras. Ancora nell'ambito della musica leggera nel 1997 registrò l'album Friends for life, in cui duetta con vari musicisti.

Si è dedicata a varie attività benefiche ed è stata ambasciatrice dell'UNESCO. Ha creato una fondazione in favore dei bambini bisognosi di Barcellona. Nel 1982 è stata insignita della Medalla d'Or de la Generalitat de Catalunya.

Nel 2013 si è ritirata definitivamente dalle scene.


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